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Avalokiteshvara

Om mani padme Hum

Avalokiteshvara (ou Avalokitesvara) est un bodhisattva qui représente la compassion, et son mantra symbolise cette qualité. Le nom « Avalokiteshvara  » signifie « Le Seigneur qui abaisse le regard (par compassion) ». Il existe plusieurs représentations d’Avalokiteshvara (Chenrezig en tibétain), incluant la forme à quatre bras représentée ici. Il y a également une forme à 1000 bras, tous ces bras symbolisant la compassion en action. En Extrême-Orient, Avalokiteshvara a pris l’apparence d’une femme bodhisattva, Kuan Yin.

Avalokiteshvara

« Om », comme je l’ai déjà expliqué, n’a qu’une signification mystique suggérant la réalité primordiale. « Mani » signifie « joyau » et « padme » signifie « lotus ». « Hum », comme « om » n’a aucune signification conceptuelle. Dans son ensemble, ce mantra suggère le rapprochement des qualités de sagesse (le lotus) et de compassion (le joyau). Tout comme le lotus peut vivre dans des eaux boueuses sans en être souillé, la sagesse peut exister dans un monde impur sans en être contaminée. Le Dalaï Lama souligne que, tout comme un joyau peut libérer de la pauvreté, l’esprit plein de compassion libère le monde de la misère et du malheur et les remplace par la richesse de la sérénité.

Ce mantra est probablement le plus connu des mantras bouddhiques. Je suis sûr de l’avoir entendu dans les années 60, quand j’étais tout jeune, dans une série télévisée de la BBC intitulée « Dr Who ».

Ce mantra est très répandu au Tibet. Non seulement on le psalmodie mais on le grave dans la pierre, on l’imprime sur des drapeaux et on l’estampe sur des roues de prières. L’illustration ci-dessous montre les six syllabes du mantra, soit de gauche à droite : Om Ma Ni Pa Dme Hum.

Les Tibétains ont du mal à prononcer le sanskrit (comme les Occidentaux d’ailleurs, mais différemment), et prononcent donc « padme » comme « péh-méï ».

mani stone

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Notes de prononciation :

Le « o » se prononce « ô »
Le « m » vibre
Le « e » se prononce « é »
Le « h » est aspiré et sonore
Le « u » se prononce « ou »
Le « m » de « hum » se prononce « ng »